Um grupo de 14 legisladores norte-americanos instou na sexta-feira a Amazon a aumentar seus esforços para proteger seus funcionários durante o  surto de coronavírus , acrescentando uma longa lista de grupos que levantam preocupações sobre a saúde dos trabalhadores da Amazon durante a crise.

“Nenhum funcionário, especialmente aqueles que trabalham para uma das empresas mais ricas do mundo, deve ser forçado a trabalhar em condições inseguras”, escreveram os legisladores, liderados pelo senador Bernie Sanders e pelo deputado Ilhan Omar, em uma carta ao CEO Jeff Bezos. Ambos os legisladores criticaram a Amazon no passado por seu tratamento aos trabalhadores do armazém.

A carta, que pediu à Amazon que respondesse a uma série de perguntas detalhadas sobre seus esforços para manter os trabalhadores saudáveis, ocorre uma semana após uma carta semelhante ter sido enviada à empresa por um grupo de quatro senadores. Na resposta da Amazon à carta dos senadores, que foi divulgada sexta-feira, defendeu fortemente seu trabalho para proteger seus funcionários e motoristas de entrega.

Também na sexta-feira, a Amazon confirmou funcionários em mais quatro armazéns nos EUA com teste positivo para coronavírus, colocando em 14. o número de instalações nos Estados Unidos com casos conhecidos publicamente em 14. A Amazon opera mais de 110 armazéns na América do Norte. Os quatro locais adicionais estão em Houston; Edison, Nova Jersey; Romulus, Michigan; e Shelby Township, Michigan. 

A Amazon esteve em destaque, ainda mais do que o habitual, durante a pandemia de coronavírus, pois trabalhava para responder a um aumento de pedidos de pessoas solicitadas a ficar em casa enquanto tentava impedir que centenas de milhares de funcionários ficassem doentes. Juntamente com esses legisladores, grupos sindicais e funcionários da Amazon pediram melhores proteções durante a pandemia.

Na semana passada, agências de notícias locais e nacionais informaram sobre um punhado de funcionários da Amazon em todo o país testando positivo para o coronavírus, um problema que poderia atrapalhar a capacidade da empresa de concluir suas entregas.

Algumas dessas instalações foram fechadas para limpeza e alguns funcionários que estavam em contato próximo com os funcionários infectados foram colocados em quarentena. Em  Shepherdsville, Kentucky , um armazém foi fechado até 1º de abril, depois que vários funcionários deram positivo.

Na carta da Amazon aos quatro senadores, fornecida pelo escritório do senador Cory Booker de Nova Jersey, a Amazon detalhou seus muitos esforços para ajudar seus funcionários durante a crise da saúde.

“Quaisquer acusações de que não estamos protegendo adequadamente nossos funcionários são simplesmente infundadas”, escreveu Brian Huseman, vice-presidente de políticas públicas da Amazon. “Nossos funcionários são heróis lutando por suas comunidades e ajudando as pessoas a obter itens críticos de que precisam nesta crise”.

Kristin Lynch, porta-voz da Booker, disse na sexta-feira que o senador foi “encorajado” por algumas das rápidas reformas que a Amazon adotou após a carta inicial à empresa. Ela acrescentou que o senador ficou desapontado porque a Amazon ainda se recusa a fechar temporariamente armazéns onde os trabalhadores testaram positivo para o coronavírus. Ela acrescentou que a Amazon não determinou se pagará pelos testes de coronavírus dos funcionários.

“A segurança e o bem-estar dos funcionários da Amazon devem ser primordiais e, dada a natureza e o escopo dos negócios da Amazon, a segurança e o bem-estar dos milhões de americanos que são clientes da Amazon também estão em jogo”, disse ela em um email. declaração.

A carta da semana passada foi enviada por Booker e Sens. Sanders, Sherrod Brown e Bob Menendez.

Em sua carta, Huseman listou o trabalho que a Amazon fez para ajudar seus funcionários, o que inclui maior limpeza e higienização em todos os locais, como desinfecção de maçanetas, telas sensíveis ao toque, corrimãos e outras superfícies frequentemente tocadas. A Amazon também eliminou reuniões de stand-up e horários de início e intervalo escalonados em armazéns para facilitar o distanciamento físico das pessoas.

O pagamento por hora e o pagamento de horas extras foram aumentados. O salário de até duas semanas é oferecido a qualquer funcionário diagnosticado com coronavírus ou em quarentena, e os trabalhadores horistas têm uma folga ilimitada e gratuita até abril.

A Amazon não é a única empresa que luta para manter seus serviços em funcionamento e os funcionários saudáveis, com o Walmart, a UPS e as principais mercearias iniciando novos protocolos para manter as lojas e vans limpas. O BuzzFeed  divulgou na quinta-feira as preocupações dos funcionários da Starbucks de que sua empresa não estava fazendo o suficiente para protegê-los.