Ciência e Tecnologia

EUA enfrentam brechas nas restrições de exportação de chips de IA para a China

Os Estados Unidos tomarão medidas para impedir que fabricantes de chips americanos vendam semicondutores à China que contornem as restrições do governo, disse um oficial dos EUA, como parte das próximas ações da administração Biden para bloquear mais exportações de chips de IA.

As novas regras, detalhes dos quais a Reuters está reportando pela primeira vez, serão adicionadas às amplas restrições dos EUA sobre remessas de chips avançados e equipamentos de fabricação de chips para a China anunciadas em outubro passado. Espera-se que as atualizações ocorram nesta semana, disseram outras fontes familiarizadas com o assunto, embora esses cronogramas muitas vezes atrasem.

As novas regras bloquearão alguns chips de IA que estão logo abaixo dos parâmetros técnicos atuais, enquanto exigem que as empresas relatem remessas de outros, disse o oficial, que forneceu informações sob condição de anonimato.

Um porta-voz do Departamento de Comércio dos EUA, responsável pelo controle de exportações, recusou-se a comentar.

A mais recente repressão às exportações de tecnologia para a China coincide com os esforços dos EUA para amenizar as difíceis relações entre as duas maiores economias do mundo. Vários membros sênior da administração Biden se encontraram com seus homólogos chineses nos últimos meses, e a última rodada de regras arrisca complicar o esforço diplomático.

A administração Biden afirmou que projetou as restrições de exportação para impedir que os chips e equipamentos dos EUA fortaleçam o exército chinês. Pequim acusou os Estados Unidos de abusar dos controles de exportação para suprimir empresas chinesas. As restrições marcaram uma mudança histórica na política de tecnologia dos EUA em relação à China.

A embaixada chinesa em Washington não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

No ano passado, restrições governamentais impediram a Nvidia (NVDA.O), a fabricante de chips mais valiosa do mundo, de enviar dois de seus chips de IA mais avançados para clientes chineses, chips que se tornaram o padrão da indústria para o desenvolvimento de chatbots e outros sistemas de IA.

Mas a Nvidia logo lançou novas variantes para o mercado chinês que eram menos sofisticadas e contornavam os controles de exportação dos EUA. Um deles, chamado H800, tem tanto poder computacional em algumas configurações usadas em trabalhos de IA quanto o chip mais poderoso, mas bloqueado, H100 da empresa. No entanto, alguns aspectos-chave de desempenho são limitados, de acordo com uma folha de especificações vista pela Reuters.

Os EUA agora planejam introduzir novas diretrizes para chips de IA que restringirão certos chips de IA para data centers que não estão atualmente cobertos, disse o oficial dos EUA.

Embora o oficial tenha se recusado a identificar quais chips adicionais serão efetivamente proibidos, o H800 da Nvidia é um chip que fontes do setor sugeriram que a administração pretendia bloquear.

A Nvidia, sediada em Santa Clara, Califórnia, não respondeu imediatamente a um pedido de comentário. Em junho, o diretor financeiro da empresa disse que, se o H800 e um chip relacionado chamado A800 fossem restritos, eles não esperavam que isso “tivesse um impacto material imediato em nossos resultados financeiros.”

Chips destinados a produtos de consumo, como laptops, serão isentos das novas restrições, disse o oficial. Mas as empresas precisarão informar ao Departamento de Comércio quando estiverem preenchendo pedidos para os chips de consumo mais poderosos para garantir que não estejam sendo usados de maneiras que ameacem a segurança nacional, segundo o oficial.

Para impedir que chips de IA considerados muito poderosos pelos EUA cheguem à China, o oficial disse que os EUA planejam remover um dos parâmetros – o “parâmetro de largura de banda” – que tem sido usado para restringir as exportações de certos chips de IA para data centers. Ao remover esse parâmetro, outra diretriz entra em vigor, ampliando o escopo dos chips cobertos. Isso provavelmente significaria que a velocidade com que os chips de IA se comunicam entre si seria reduzida.

Isso é importante porque treinar os maiores modelos de IA é impossível em um único chip e requer muitos chips interligados. Se a velocidade com que se comunicam for reduzida, torna o desenvolvimento de IA mais desafiador e caro.

Os EUA também planejam introduzir um parâmetro de “densidade de desempenho” para ajudar a evitar futuros contornos, disse o oficial, mas se recusou a elaborar.

Tecnologia em evolução

As regras atualizadas também têm como objetivo cobrir chips de IA à medida que a tecnologia evolui. Os EUA exigirão que as empresas notifiquem o governo sobre semicondutores cujo desempenho está apenas abaixo das diretrizes antes de serem enviados para a China, disse o oficial. O governo decidirá caso a caso se eles representam um risco para a segurança nacional, mas podem ser enviados, a menos que o fabricante de chips seja informado do contrário.

As atualizações das regras de outubro de 2022 também podem fechar uma brecha que dá às empresas chinesas acesso a chips de inteligência artificial americanos por meio de unidades chinesas localizadas no exterior, como a Reuters noticiou na semana passada.

Não se espera que as regras incluam restrições ao acesso aos serviços de computação em nuvem dos EUA, ou aos dos aliados, mas os EUA buscarão comentários sobre os riscos desse acesso e como eles podem ser abordados, disse o oficial.

A administração Biden informou Pequim de seus planos de atualizar as regras controversas neste mês, conforme a Reuters noticiou anteriormente em outubro, como parte de uma política destinada a estabilizar as relações entre as superpotências.